Todessehnsucht und Dekadenz. Der belgische Symbolismus

u.a. James Ensor, Fernand Khnopff, Leon Spilliaert, Charles van der Stappen

Fernand Khnopff, "I lock my door upon myself," 1891, Öl auf Leinwand © bpk | Bayerische Staatsgemäldesammlungen

Neben dem französischen Symbolismus, der als Ursprung und Inspiration gleichgearteter Bestrebungen auch in Deutschland betrachtet wird, stand die Ausprägung dieser Kunstströmung in Belgien bislang weniger im Fokus des Interesses. Dies zu Unrecht, denn von hier gingen viele Impulse für den Symbolismus aus: Hierher kamen die in Paris erfolgreichen und einflussreiche Literaten wie Maurice Maeterlinck, während Brüssel zugleich die europäische Drehscheibe für Ausstellungen unterschiedlichster Kunststile war und an der Etablierung und Verbreitung des Symbolismus hohen Anteil hatte. Belgien fungierte in vielen Bereichen der Kunst als Scharnier zwischen England und dem Kontinent, ebenso war die Achse Paris-Brüssel besonders eng. Mit Les Vingt, dem Salon für zeitgenössische belgische und internationale Kunst, bot sich zwischen 1883 und 1893 in Brüssel eine neue Bühne, die unter anderen die in Flandern geborenen Belgier James Ensor, Fernand Khnopff und Théo van Rysselberghe mit so unterschiedlichen Künstlern wie Cezanne, Crane, Gauguin, Seurat, van Gogh, Klimt und McNeill Whistler zusammenbrachte.

Das Spezifikum des belgischen Symbolismus ist eine Vorliebe für eine morbide und dekadente Motivik. Schon um die Jahrhundertmitte werden mit Antoine Wiertz Tod und Verfall zu Leitmotiven in der Kunst, die sich bis zu Bildhauern wie George Minne und dem Meister des Absurden James Ensor verfolgen lassen. Angeregt durch die zeitgenössische Literatur, versuchten die Künstler um 1900 eine neue Mystik mit einem extravaganten und kostbaren Stil zu verbinden wie es etwa Charles van der Stappen in seiner Bildhauerei durch die Kombination edler Materialien gelingt. Zur zentralen Gestalt avanciert in diesem Kontext die femme fatale als Ausdruck von Überfluss und Wollust etwa im Werk von Fernand Khnopff. Bei Felicien Rops oder auch Jean Delville gesellt sich hier der Aspekt des Esoterischen und Dämonischen hinzu. Der Symbolismus beeinflusste aber nicht allein das Portrait und Figurenbild, sondern schlug sich als paysage symboliste auch in der Landschaftsmalerei etwa von William Degouve de Nuncques und Fernand Khnopff nieder ebenso wie in den unheimlich erscheinenden Interieurs eines Leon Spilliaert, Xavier Mellery und Georges Lebrun.

Die Ausstellung will dieses Spektrum an bislang wenig bekannten belgischen Positionen einem breiten Publikum als eine wichtige Referenz für den europäischen Symbolismus von Gustave Moreau über Arnold Böcklin und Max Klinger bis zu Gustav Klimt und Edvard Munch vorstellen.

Mehr Informationen

  • James Ensor, "Das malende Skelett", 1896, Königliches Museum der schönen Künste Antwerpen © KMSKA, www.lukasweb.be – Art in Flanders, Foto: Hugo Maertens

  • Eugène Laermans, "Die Blumen des Bösen", Privatsammlung, Genf

  • Charles van der Stappen, Die Sphinx, 1898, Marmor, Königliche Museen der schönen Künste Brüssel © RMFAB, Brussels, Foto: J. Geleyns

  • George Minne, "Jünglingsbrunnen" (Brunnen mit knienden Knaben), 1905, Gips, Müseum der schönen Künste, Gent © KMSKA, www.lukasweb.be – Art in Flanders, Foto: Hugo Maertens

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